Стальное литье широко применяют во всех отраслях современного машиностроения. Наибольшее количество отливок производится для таких отраслей промышленности, как тракторо — и автомобилестроение, сельскохозяйственное, металлургическое и горное машиностроение, железнодорожный транспорт, энергомашиностроение. Около 70% всех отливок выполняется из углеродистой стали. Ранее эти марки выплавляли в основном в электропечах с кислой футеровкой. Такой метод обеспечивал относительно удовлетворительное качество отливок, высокую производительность, меньшие трудоемкость и себестоимость. Однако в настоящее время вследствие загрязнения шихты вредными примесями и повышения требований к качеству отливок все большее количество углеродистой стали производится в электропечах с основной футеровкой.
В последние годы наметилась тенденция к увеличению производства отливок из легированных сталей. Рациональное применение легированных сталей взамен углеродистых позволяетсущественно повысить надежность и долговечность машин и конструкций при одновременном снижении их — массы. Дополнительные затраты на ферросплавы обычно незначительны, что в еще большей степени увеличивает экономическую эффективность легирования. Особое внимание уделяется производству экономнолегированоых сталей повышенной н высокой прочности, не содержащих дорогостоящих дефицитных добавок никеля, молибдена и вольфрама. Применение же указанных дорогостоящих легирующих — может быть оправдано только в ограниченном сортаменте отливок, предназначенных для работы в особых условиях.
Объем производства легированных сталей непрерывно возрастает. Для горно-металлургической, химической, машиностроительной промышленности, железнодорожного транспорта и других отраслей выпускается значительное количество отливок из высоколегированной износостойкой, нержавеющей, кислотоупорной, жаропрочной и жароупорной стали ферритного, аустенитного и мартенситного классов. Выплавку этой стали успешно проводят как в дуговых, так и в индукционных электропечах. Из группы высоколегированных сталей со специальными свойствами ведущее место занимает износостойкая высокомарганцевая аустенитная сталь, широко применяемая в тракторостроении, железнодорожном транспорте, металлургическом и горном машиностроении. Вследствие агрессивности марганца к кислой футеровке эту сталь выплавляютв электропечах с основной футеровкой.
Жаропрочные стали и сплавы, содержащие титан и алюминий, целесообразнее выплавлять в вакуумных печах. При этом существенное повышение затрат на их производство полностью окупается улучшением качества отливок и снижением брака. Действующие отечественные стандарты допускают выплавку стали для отливок в электрических и мартеновских печах с основной и кислой футеровками. После согласования — с заказчиком, при условии соблюдения всех требований стандарта, допускается также -применение п конвертерной стали.