При всей остроте проблем нормализации городской жизни и жилищного кризиса, в годы после Второй мировой войны особое внимание было уделено формированию центра. Начатое в 1935 г. строительство Дворца Советов было приостановлено в 1941 г., а стальной каркас, частично смонтированный к этому времени, разо­бран. Тем не менее, необходимость его создания тогда не подверга­лась сомнению. В 1947 г. было решено поддержать эту будущую вертикаль восемью высотными зданиями в узловых точках плана по внешней стороне центрального ядра. Намечалась тем самым ие­рархия высотных ориентиров, покрывающих своими зонами влия­ния почти всю городскую территорию. Изначальная идея единого центра была отвергнута. И именно создание вертикалей, поддержи­вающих главную, было определено как первоочередная задача. Введением их возрождалась традиционная силуэтность старой Москвы с ее множеством храмов и колоколен, образующих слож­ную иерархию ориентиров. Увеличившаяся средняя этажность за­стройки поглотила малые вертикали, ослабила силу главных. К то­му же, многие здания, определявшие силуэт старой Москвы, были снесены в начале 1930-х гг. Высотные здания возвращали про­странствам города ориентированность и контрастность — традици­онные свойства, которые требовали в разросшемся городе новых крупных величин. Идея возникла почти спонтанно. Проекты круп­ных объемов, в том числе и вертикальных, «небоскребов», предла­гались еще в конце 1930-х гг. многими архитекторами, но лишь как локальные объекты. Уже после войны Д. Чечулин, тогда главный архитектор Москвы, предложил объединить 8-10-этажные жилые корпуса квартала у слияния рек Москвы и Яузы угловой башней в 24 этажа. Защищая проект, Чечулин стал связывать его с возмож­ностью создать продуманно размещенную систему вертикальных ориентиров. В 1947 г. о проектировании такой системы было при­нято решение правительства, не без поспешности намечены точки размещения восьми подобных зданий, проведены конкурсы на их проекты. Четыре здания — у Красных ворот, на Котельнической набереж­ной, на Смоленской площади и площади Восстания отметили узло­вые точки Садового кольца, охватывающего историческое ядро Мо­сквы. Комплекс зданий Государственного университета, поднятый на высокое плато Ленинских гор, отметил уходящее на юго-запад направление крутой излучины Москвы-реки. На другой, меньшей излучине поставлена гостиница «Украина».